miércoles, 5 de mayo de 2010

JUAN ANTONIO SAMARANCH TORELLO

Barcelona (C. Bailén, nº 28), 17 de julio de 1920, en el seno de una familia perteneciente a la burguesía del textil. Estudios primarios en la Escuela Suiza, más tarde en el Colegio Alemán de Barcelona. En 1936, tras el inicio de la sublevación cívico-militar, fue detenido e interrogado por su militancia en las Juventudes de Acción Popular, rama juvenil de la CEDA. Quedó en libertad, debido a que se había tratado de una militancia muy leve. Decidió la familia que tenían que huir por etapas, pero al ser detenido y encarcelado el hermano mayor, decidieron quedarse escondidos en Barcelona. Fue movilizado a finales de 1938, por el Ejército de la República, y adscrito como sanitario, debido a que había realizado un cursillo. Fue destinado en el frente del Segre, y más tarde en Tarragona y Vilafranca. Aprovechó un permiso para desertar, y pasar el resto de la contienda bélica escondido en Barcelona. Al acabar la guerra prestó el servicio militar en Zamora, cómodamente instalado en el Gobierno Militar. En 1940 aprobó el examen de Estado y le convalidaron el título de Périto Mercantil que había obtenido en la Escuela de Comercio, antes de la guerra. Allí terminó toda su experiencia académica. Fue un destacado jugador de hockey sobre patines. En 1943 fue designado entrenador de hockey sobre patines del RCD Español. Escribió las primeras crónicas deportivas en "La Prensa" bajo pseudónimo. En 1945 fue nombrado gerente de “Malvehy SA”, una empresa de su familia. En 1946 asistió como delegado al Congreso Internacional de Patinaje en Montreaux. Fue designado seleccionador de España de hockey sobre patines, y ocupó el segundo puesto en el campeonato del Mundo, en 1947. En 1950 abandonó la empresa donde era gerente y quedó al cuidado de otra empresa textil fundada con sus hermanos. Fue de los pocos partidarios del régimen que colaboró con el gobernador civil en la huelga de los tranvías, en la Barcelona de 1951. Solicitó sin éxito, ser concejal del Ayuntamiento de Barcelona. En 1954 siguieron los éxitos mundiales en hockey, mientras él era vicepresidente de la Federación Española y vicepresidente de la Federación Internacional de Patinaje. Fue nombrado concejal del Ayuntamiento barcelonés, el 5 de diciembre de 1954, junto a Udina, Cruylles, Carreras. Fue elegido primer presidente de la Federación Española de Patinaje. En 1955 fue nombrado diputado provincial y concejal de la Comisión de Deportes del Ayuntamiento de Barcelona. En 1956 fue designado representante catalán en la Delegación Nacional de Deportes. Miembro del Comité Olímpico Español. Fue nombrado Jefe Provincial de Deportes de FET y de las JONS. En 1961 fundó el Salón Náutico de Barcelona. Cesó como concejal. En 1963 fue nombrado Presidente del Consejo de Administración de Urbanizaciones Torre Baró SA, que nació en 1957 de la mano del financiero Banús. Uno de sus activos miembros fue el periodista Ginés Vivancos. También participaron en la gestión varios miembros de la Banca Rothschilf. Estuvo al frente de la constructora durante 8 fructíferos años. Una de sus realizaciones más especulativas fue la construcción de la Ciudad Meridiana. Fue sustituido por Mariano Ganduxer Relats. Por su amistad con Jaume Castell, que era propietario del 50% de Tele/Express consiguió que no se publicara ningún artículo conflictivo sobre la Ciudad Meridiana. El 4 de octubre de 1967, como presidente de la urbanizadora que había construido el barrio de Ciudad Meridiana, lo entregó a Porciones, cuando faltaban casi todos los servicios prometidos. Presidió la sociedad que construyó la Ciudad Badía. A partir de aquí se dedicó a una serie de negocios inmobiliarios que le proporcionaron muchos dividendos. El 27 de abril de 1966 fue elegido miembro del Comité Olímpico Internacional. El mismo año sustituyó a Elola Olaso como Delegado Nacional de Educación Física y Deportes. En 1967 fue elegido presidente del COE. Fue elegido Procurador en Cortes, por el Tercio familiar, siendo el Procurador más votado de toda España, el 12 de octubre. Fue nombrado miembro del Consejo Nacional del Movimiento el 2 de julio de 1964. Estuvo presente en las Cortes franquistas hasta su disolución, en unas ocasiones como consejero nacional, otras como representante de la familia, en otras como representante de la Administración Local. En 1968 intentó, sin éxito, formar parte de la comisión ejecutiva del Comité Olímpico Internacional. Consiguió ser nombrado jefe de protocolo. Vendió sus acciones familiares y entró a formar parte del Consejo de Administración del Banco de Madrid. En 1970 fue elegido miembro de la Comisión Ejecutiva del COI. El 11 de septiembre fue cesado como delegado nacional de Deportes. El 17 de julio de 1973 tomó posesión de su cargo de presidente de la Diputación de Barcelona. Fue designado presidente de la Caja de Ahorros Provincial de la Diputación de Barcelona. En enero de 1974, tuvo lugar una concentración de hombres afines al régimen, traídos en autocares de toda Cataluña, para protestar contra el atentado efectuado contra el monumento a los caídos. Samaranch estuvo presentes con ellos. En 1974 fue nombrado vicepresidente del COI. El ministro García Hernández le llamó a Madrid y le ofreció la alcaldía barcelonesa, pero rechazó lo que él consideraba regalo "envenenado". García Hernández, en una visita a Barcelona fue muy agasajado por el círculo de Samaranch, y posteriormente comentó: "Es la primera vez que me agasajan tanto para decirme que no aceptan un cargo". La noticia de la muerte de Franco, fue de los primeros en conocerla en Barcelona. En su calidad de presidente de la Diputación, izó la bandera catalana y rehabilitó varias estancias, de cara a un posible gobierno. En diciembre de 1976 en un gesto audaz y sorprendente, devolvió el edificio que ocupaba su antiguo rótulo de Palau de la Generalitat, que enmarcaba la puerta principal y que había sido retirado con la entrada de las tropas franquistas. El 8 de enero de 1976 era reelegido como presidente de la Diputación por 4 años más. Martín Villa lo propuso para ministro. Cuando hizo el cambio, ya estaba en el frustrado proyecto del partido Concordia Catalana, y su referencia histórica será la Lliga Regionalista, de Cambó. El Franquismo sin Franco, quería reciclarse en Cataluña, y Samaranch era su hombre. Existe una anécdota referente a los cambios que hizo en el palacio: "Cuando lleguen no podrán cambiar nada". Se refería a los demócratas. Desplegó una vistosa y alegre política cultural. En la manifestación unitaria del 23 de abril de 1977 se oyó gritar consignas de :"Samaranch, fot el camp". Para ser neutralizado políticamente, ya que había creado Concordia Catalana, Suárez optó por enviarlo de embajador a la URSS y se planteó la absorción por UCD. El 10 de junio de 1977 fue nombrado embajador en la Unión Soviética y Mongolia. Este cargo le propició la oportunidad de establecer en Europa del Este los contactos políticos necesarios para alcanzar la Presidencia de la institución olímpica. El 16 de julio de 1980 fue elegido presidente del COI y fijó su residencia en Lausana (Suiza). Entre sus logros más importantes se le reconoce el haber acabado con el boicot político a los JJOO. Fue criticado por sus supuestos gestos autoritarios dentro del COI y por el secretismo de sus decisiones. En 1984 fue designado consejero de "la Caixa". En 1985 recibió la Medalla de Oro de la Generalitat catalana. El 17 de octubre de 1986 comunicó que Barcelona sería la sede olímpica de 1992. Barcelona tenía méritos suficientes para ser sede olímpica, pero sin la mano de un hombre tan influyente como Samaranch, estratégicamente colocado, se le hubiese pasado el turno, como en otras ocasiones. El 28 de mayo de 1987 fue elegido presidente de "la Caixa". El 30 de agosto volvió a ser reelegido presidente del COI, esta vez durante 4 años. En 1990 fue designado Presidente de la entidad fusionada de las dos "caixas" más importantes de Cataluña. En 1999 tuvo que hacer frente a la crisis originada en el seno del COI debido al escándalo de sobornos de miembros de la junta directiva en las últimas ediciones de los JJOO. Renunció a seguir en su cargo en el 2001.Con todo fue considerado como el político franquista que ha llegado más alto, tras la desaparición de Franco, junto con Fraga. Falleció en la Clínica Quirón, de Barcelona, en el mediodía del 21 de abril de 2010. Su cadáver fue expuesto en el Palau de la Generalitat. Su funeral se celebró en la catedral, con las presencia de los Reyes y numerosas personalidades.

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